美国航空业凛冬:4月客流同比暴跌94%,损失堪比9·11

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2020-06-02 01:24

[摘要]《纽约时报》在10日的评论文章中指出,疫情对航空业的影响堪称毁灭性。“即使人们重新开始选择乘坐飞机,航空业也可能会发生改变,就像“9o11”恐怖袭击之后一样。”

机队封存,航线取消,旅客人数和收入断崖式下降……由于疫情冲击,一年前还风光无限的美国航空业正陷入一场史无前例的凛冬之中。《纽约时报》的一篇文章的标题是:“航空公司现在的生意很糟糕,接下去可能会更糟。”作为受疫情冲击最惨烈的行业之一,航空业的恢复可能需要漫长的时间,一位航空公司高管表示:“我们不知道乘客什么时候会回来。”

旅客数暴跌,一半飞机趴窝

据航空业组织“美国航空业”(Airlines for America)的数据,4月份全美航空客运量与2019年同期相比暴跌了约94%。《大西洋月刊》对此刊文指出,全美搭乘飞机的乘客人数从此前的每天230万人左右骤减到4月份的平均每天9.5万人左右。

美国运输安全管理局(TSA)近日表示,上周末(5月10日)是母亲节,这通常是航空运输较为繁忙的一个节日,该局在全美机场总共对21.5万人进行了安检,而这已经是自3月25日以来的最高单日人数,比4月14日最低谷时期的8.7万人已经翻了两倍。即便如此,这个数字也比2019年母亲节同期骤减了近92%,当时有260万名乘客、机组人员和机场工作人员接受了安检。

2020年4月,全美乘坐飞机出行的旅游预订量也比去年同期下降了98%,国内航班的平均载客量为23人,而今年1月份疫情暴发前,美国国内航班的平均载客量为100人。前往夏威夷的航线损失最为惨重,乘客数量暴跌98%,几乎已“名存实亡”。4月初,从西部城市洛杉矶前往东部城市迈阿密的往返机票,最低价格跌到25美元,客机近乎“裸奔”。

截止5月10日,全美共有3162架商用航空公司的飞机处于“趴窝”状态,这占到了所有机队飞机数量的51%。在内华达州和加利福尼亚州的一些沙漠机场,停机坪和跑道上几乎都被密密麻麻的飞机占满。为了应对这场罕见的疫情,不少航空公司只能提前淘汰一些老旧或耗油巨大的飞机,比如波音747和空客A380。

维珍航空近日宣布,将旗下7架波音747飞机立即退役。美国航空公司也宣布,将“告别5支出色的机队”,其中包括20架E190支线飞机和17架波音767飞机。该航空公司还决定加快34架波音757和剩余的9架空客A330-300飞机的退役过程。而太平洋西南航空公司则宣布将其运营的19架庞巴迪CRJ200支线飞机全部退役,该机型也由此正式退出美国市场。

一天损失5000万美元

5月初,“股神”巴菲特曾宣布,将伯克希尔哈撒韦公司持有的美国四大航空公司(美国航空、达美航空、美国联合航空和美国西南航空)的全部股票“割肉”出售。几乎长年在投资市场保持不败神话的巴菲特,为此付出了第一季度巨亏500亿美元的代价。巴菲特坦言,这场疫情“几乎叫停这个国家所有的航空运输”。对航空运输业而言,“世界变了”。

《纽约时报》报道称,2019年达美航空刚刚度过了其历史上最成功的一年,9万名员工分享了创纪录的16亿美元利润,然而,突如其来的疫情让这家航空巨头陷入巨额亏损中。据达美航空最新公布的数据,该公司2020年前三个月净亏损5.34亿美元,与之相比,2019年第一季度该公司盈利7.3亿美元。从5月13日开始,达美宣布将已经很少的航线网络再减少10个机场。

由于依然需要支付员工薪水、运营费用以及飞机的日常维修费等费用,目前美国航空业每天仍需要支付高达3.5亿美元到4亿美元的开销,而收入却微乎其微。今年之前连续47年盈利的美国西南航空公司,预计到6月份之前,平均每天将亏损3000万至3500万美元。美国航空公司目前则是负债最多的大公司,其目标是到下个月底将自己的损失减少到每天5000万美元。

巨额债务压力下,美国联邦政府已经启动了金额高达250亿美元的航空救助计划,而几乎绝大多数航空公司都开始向政府贷款。达美航空表示,自3月份以来,该公司已融资54亿美元,其中包括贷款和一笔12亿美元的飞机销售和租赁协议。该公司表示,已经从美国财政部获得了首批27亿美元援助贷款,此外还拥有获得另外46亿美元的担保贷款资格。达美航空首席执行官艾德?巴斯蒂安在给员工的信中写道:“虽然这是至关重要的一步,但这只是帮助我们度过未来几个月困境的诸多办法之一。”

美国西南航空公司则通过出售股票和发行债券的方式筹集了约40亿美元资金。JetBlue航空公司表示,该公司将获得6.85亿美元拨款和2.51亿美元贷款,共计9.36亿美元,这笔资金将能支付76%的薪资支出。JetBlue首席执行官罗宾?海耶斯在一份声明中说:“尽管我们对收到这笔急需的现金很高兴,它可以被用来发工资,但这也增加了我们背负的沉重债务负担。”据《达拉斯晨报》报道,目前美国航空公司的债务总额约为400亿美元。而一向业绩上佳的西南航空公司的负债总额则是70亿美元。

打击犹如“9?11”事件

《纽约时报》在10日的评论文章中指出,疫情对航空业的影响堪称毁灭性,一个重要的依据是该行业的未来前景非常暗淡。“即使人们重新开始选择乘坐飞机,航空业也可能会发生改变,就像“9?11”恐怖袭击之后一样。”《纽约时报》写道。

美联航首席执行官斯科特?科比于5月在对投资者的讲话中表示:“若是相信有人可以准确预测这场危机或复苏的过程,那就太天真了。我们会在怀抱最美好的希望的同时,做好最坏的打算,我们对此非常认真。”

美国西南航空首席执行官盖瑞?凯利4月也警告员工说,假使在7月份之前疫情无法控制,那么该公司可能会收缩规模。“这不是一个预测,而是一种认识。虽然我们的目标是茁壮成长,但现在的当务之急是生存下去。”凯利说道。

近期的大多数民意调查显示,绝大多数人可能会观望相当长的一段时间,才会决定是否乘坐飞机。据民主基金会和加州大学洛杉矶分校国家景观项目最近的一项调查,哪怕是在官方宣布取消居家令之后,60%的受访者“肯定或可能不会乘坐飞机”。旧金山旅游分析公司“气象研究”集团总裁亨利?哈特维尔德特坦言:“航空公司当然需要恢复业务,不过他们将面对害怕出行的公众。我认为世界各地的很多人都将在恐惧和信任之间挣扎。”

为了打消公众因为害怕感染病毒而拒绝乘机的念头,全美各大航空公司都在加大防护措施力度。上周,美联航和达美航空开始要求乘客佩戴口罩。5月11日开始,美国航空和西南航空也跟进了这一措施。边疆航空公司(Frontier Airlines)日前则宣布,该公司将从6月1日起拒绝体温超过38摄氏度的乘客或机组人员登机。另有一些航空公司已经开始呼吁美国联邦政府测量所有乘客的体温。

达美航空首席执行官艾德?巴斯蒂安认为,新冠肺炎疫情对航空业的影响将类似“9.11”事件。“假使你回忆‘9.11’恐怖袭击所带来的一切,包括运输安全局、国土安全部和新的公共机构,那么疫情会不会导致出现一个新的公共卫生机构,它要求乘客在旅行时必须持有健康状况证明?我不知道,但我们将站在所有这些改变的最前沿。”巴斯蒂安说道。

当然,阴霾之下似乎也有一些好消息。美联航首席执行官斯科特?科比在5月指出,该公司发现关于2021年春假旅行的搜索量激增,远超2020年同期。不过,他也承认,在疫情得到有效控制,或者疫苗诞生之前,这些搜索离正式的订单还相差甚远,没人知道这个行业中有谁可以坚持到一年之后的春天。

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